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历史与传说 十三行与海幢寺
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为了便于管理对外贸易,清政府在广州委托半官半商性质的“十三行”协助粤海关管理广州的对外贸易。十三行是在粤海关设立后的第二年,即康熙二十五年(1686)五月建立的。当时清政府规定外商来华贸易时,必须找行商代理进出口贸易,即行商既要承销全部进出口洋货,还要代购土货给外商装运回国,并代海关征收关税和缴交其他费用,还要代办外交事宜。总之,行商成为外商在中国的全权代理人。过去,洋行数目变动不定,最多时有26家,少时也有4家。但“十三行”约定俗成,成了广州对外贸易唯一口岸的代名词。其行址分布在今天的文化公园、十三行路、人民南路、仁济路一带。

不过,清代与其他朝代最大的不同是,政府及海关不直接与外商发生关系,一切有关外商的事务都要通过“洋货行”(简称洋行)的行商,居间经办。洋货行通称“十三行”——这是沿袭明朝的习惯称呼。以后各洋行之间为了避免过分的竞争,又共同成立一种行会性质的“公行”。公行的行商垄断进出口贸易。它所承担的任务主要为:承销外国商人的进口货,并为之代购出口货;划定进出口货物的价格;代外商缴纳海关税;照管外商的生活,并监督其行动;为清政府具体经办一切对外商的联系事宜。政府的命令、公文由公行转达;外商的意见、禀帖由公行转递。

由此可见,公行既是中外商人的联系媒介,又是清政府与外商的联系媒介。它既具有商业垄断的职能,又具有政治外交的职能。前一种职能还是正常的,在欧洲中世纪,英、意、法、荷等国都存在过这一类的行会;而后一种职能在历史上是罕见的。清朝官员,包括海关官员在内,是不同外商会见的,连外商的大班(领事)、二班(副领事),原则上也不能会见清朝官员,一切由公行居间转达,否则就叫“有失国体”。这种制度,只能从清朝僵硬的封建官僚制度和闭关政策中得到解释。

十三行街一带的夷馆是由行商建造的,是半欧陆式的建筑物,提供给在广州的外商租用。它既是办理商务的地方,也是堆放货物、住宿和娱乐的地方,其空间不大。十三行夷馆先后有荷兰、英国、瑞典、美国、法国、西班牙、丹麦、奥地利、葡萄牙、德国、意大利、挪威等国。

因为贸易需要,每年外商在广州都要住上一段时间。为防止与华人接触,外商成为清政府的防范对象。清政府采取了一系列限制措施,如不能携带武器进入广州;不得在商馆内雇用华人做事;出入不能乘轿;不得在珠江中划艇作乐;不得逾越十三行范围;不准外国妇女入住广州;贸易任务完成即乘原船回国;不得在粤过冬;等等。这些措施戒备十足,其中有些不近人情。防范之心,昭然若揭。

但这些外国商人远洋而来,久处船上,生病是常事,到广州后又被限制在狭小闷气的商馆里,有碍健康,时有烦言。乾隆末年,给予体恤,准许外商在每月的初三、十八两日过江到河南的海幢寺和陈家花园郊游。后来陈家花园荒废,嘉庆二十一年(1816),两广总督蒋攸批准十三行的外商于每月的初八、十八、二十八日,在官员带领和通事(翻译)陪同下渡江到河南海幢寺、花地湾旅游。但每次只限十人。

但这位总督制定的条条框框也很多,如规定,只能当天日落时回馆,不准饮酒滋事,不准在外住宿等。如有不按规定办理者,定将行商、通事从重究治,以后外商不准再去闲游。这也反映了当时当政者初步接触外界时的心态。

据载,从康熙五十年至五十五年(17111716)期间,英、法、葡萄牙等国进入广州贸易的船只有68艘,乾隆四十九年至道光十三年(17841833)进入广州贸易的外国船只有3863艘,道光元年至十八年(18211838)进入广州贸易的欧美商船平均每年增至110艘。这就说明了自广州一口通商和十三行垄断对外贸易后,广州的对外贸易迅速发展。

外国商人把海幢寺视为广州最重要的寺庙,这是因为他们和这座寺庙有着密切的关系。春秋季节,他们从澳门来到广州十三行交易,按当时规定,大多数时间呆在商馆,没有其他地方可去,只能按例来海幢寺、花地湾游玩。恰逢城里的人和信众乘船过江到海幢寺礼佛并游玩,一时十分热闹。

由于当时的情况,反而造成了海幢寺的鼎盛。这个佛家的幽雅之地,居然成为广州最早对外商开放的公园、寺院。

 
  
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